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Estudio sobre los capítulos 11 al 13 de la Epístola a los Hebreos


person Autor: Henri ROSSIER 37


1 - Observaciones preliminares (lo invisible y la fe, la responsabilidad y la gracia)

En el capítulo 10:19-22, el apóstol había resumido en pocas palabras todo el contenido de su epístola; en el capítulo 11, muestra que solo la fe puede realizar las cosas de las que el Espíritu nos ha hablado. Toda la epístola había presentado a los cristianos salidos del judaísmo el contraste entre las cosas a las que habían llegado y las que habían abandonado. En lugar de un Mesías visible en la tierra, tenían un Cristo celestial, sentado a la derecha de Dios, invisible a los ojos de la carne. Lo mismo ocurría con todo el sistema de la ley con sus sacrificios, que no podían quitar los pecados ni dar acceso a Dios. Todas estas cosas fueron reemplazadas por un solo sacrificio, por un Sacerdote celestial e invisible, y por el acceso a través del velo rasgado al trono de la gracia, es decir, al propiciatorio establecido en el cielo. En lugar del Sinaí, tenían el monte Sion; en lugar de la Jerusalén terrenal, una Jerusalén celestial; en lugar de la congregación de Israel, la congregación de los primogénitos escritos en el cielo. Hacemos esta observación, a la que volveremos más adelante en detalle, solo para mostrar el contraste absoluto que se establece en esta epístola, a modo de analogía, entre el judaísmo y el cristianismo. En lugar de las cosas visibles de la primera, las del cristianismo eran invisibles, espirituales, y solo podían ser captadas por la fe.

Pero, además, en el capítulo 11, el apóstol nos muestra que, desde los primeros tiempos, la actividad de la fe se había desarrollado en relación con las cosas invisibles. Esto era de gran importancia para los cristianos hebreos. Nada podría derribar todo el sistema religioso al que sus corazones naturales habrían tenido cierta inclinación a volver, como el hecho de que, para los propios creyentes judíos, las cosas visibles nunca habían constituido ni su seguridad ni su esperanza. Así, los principios mismos del cristianismo estaban relacionados con lo que todos los hombres de fe de todas las épocas habían contemplado, esperado y buscado.

El capítulo 11 no solo presenta esta verdad de manera general, sino en detalle y con ejemplos que era importante poner ante los ojos de estos cristianos hebreos. El principio establecido desde el principio –y tendremos amplia oportunidad de volver a él– no era, pues, la vista, como para los judíos, sino la fe. Las cosas divinas no pueden ser comprendidas de otra manera.

Pensando en las opiniones generales de este capítulo, añadiré unas palabras sobre un segundo punto. La Palabra de Dios contiene dos grandes temas que pueden resumirse así: 1) La responsabilidad del hombre y los caminos de Dios en el juicio; 2) Los consejos de Dios en Cristo y sus caminos de gracia hacia el hombre. Estos dos temas se entremezclan a menudo en los diversos relatos de la Escritura, pues vemos que la gracia sostiene al fiel en medio de sus faltas, o que la disciplina se ejerce sobre él para restaurarlo; pero otras veces están mucho más claramente separados. Solo citaré como prueba de ello los libros de Samuel y Reyes, donde se desarrolla la historia de los dirigentes responsables del pueblo con sus consecuencias (aunque no falta la gracia), y, por otra parte, los libros de Crónicas, que pasan en silencio por encima de las caídas de David y Salomón, para poner de manifiesto lo que caracteriza la gracia de Dios en sus caminos.

El capítulo 11 de la Epístola a los Hebreos pone de manifiesto de forma mucho más evidente la verdad de la que hablamos, porque se trata de mostrar que la fe está indisolublemente unida a la gracia. Esto es tanto más llamativo cuanto que la Epístola a los Hebreos nos muestra en todo momento la responsabilidad, bien de los individuos bajo la gracia (2:1-4; 3:6; 4:1; 6:4-8; 10:26-31), bien del pueblo bajo la ley (3; 4:6; 10:28). Pero en el capítulo 11 no hay ni una sola mención a los fallos de los fieles en su testimonio, ni a la disciplina de Dios sobre ellos [1]. Noé, perdiendo su testimonio por emborracharse; Abraham deteniéndose en el camino hacia la tierra prometida, bajando a Egipto; con Abimelec, negando a su esposa, o buscando un heredero por medio de la sierva egipcia; la risa de Sara; Isaac debilitado y sin conocer los pensamientos de Dios hacia Jacob y Esaú; Jacob tratando de apropiarse de las promesas por medio de cálculos humanos; Moisés matando al egipcio y tardando en obedecer el llamado de Dios; Barac sometiéndose a una mujer; Sansón esclavizado por la mujer y perdiendo su estado de nazareo; David adúltero y criminal; y tantos otros ejemplos de las formas del hombre responsable frustrando la voluntad de Dios –ninguno de ellos aparece en nuestro capítulo. Incluso se omite la travesía del desierto, pues fue allí donde Israel fue humillado y puesto a prueba, para conocer lo que había en su corazón. No se trata de los caminos del hombre, sino de los caminos de Dios, y de una actividad de fe que puso de relieve la dedicación del corazón de esta gran nube de testigos para agradar a Dios y realizar cosas invisibles.

[1] La cuestión de la disciplina solo aparece en el capítulo 12.

Después de estas dos observaciones preliminares, podemos entrar en detalles sobre las numerosas y valiosas verdades contenidas en este capítulo 11.

2 - Hebreos 11:1-7: ¿Qué es la fe?

La fe nos es presentada en este capítulo como la realización de lo que se espera y la convicción de lo que no se ve. Solo por la fe el alma puede captar y poner en práctica las verdades contenidas en este escrito inspirado. Así que el apóstol no nos da aquí una definición de la fe. Vista en sí misma, la fe es la simple y humilde recepción de la Palabra de Dios. Es un don de gracia que nos llena de una confianza sin reservas en esta Palabra, porque es Dios quien la ha pronunciado, y que sella, al recibirla, que Dios es verdadero. Es, en un sentido menos general, la aceptación del testimonio de Dios en las Escrituras sobre su amado Hijo. Estas definiciones están ampliamente justificadas por mil pasajes de las mismas Escrituras, pero en nuestra epístola la fe, que ha recibido la Palabra de Dios, nos es mostrada en su actividad, en su operación, por así decirlo, ya sea con respecto a las cosas primordiales que capta, o por sus cualidades, como veremos en el curso de este capítulo.

Si, como hemos demostrado, este capítulo está relacionado de manera general con todo el contenido de la epístola, está conectado en particular con los últimos versículos del capítulo 10.

Desde el principio de su carrera cristiana, estos hebreos habían sufrido mucho por el Evangelio. Desde el momento en que fueron «iluminados», es decir, desde el comienzo de su testimonio, cuatro cosas los habían caracterizado y son mencionadas por el apóstol. Habían estado en la lucha, «un gran conflicto de sufrimientos» (10:32); habían mostrado una gran confianza, una alegre energía, cuando se trataba de perderlo todo para ganar a Cristo, sabiendo que había «una gran recompensa» ante ellos, y que Dios era su galardonador (10:35; 11:6, 26). Se habían sometido a la voluntad de Dios (10:36); pero aún necesitaban paciencia para recibir las cosas prometidas después de haber hecho esa voluntad (10:36). Por tanto, no eran «de los que se retiran para perdición, sino de los tienen fe para conservación del alma» (10:39).

El apóstol desarrollará estos cuatro temas, la paciencia, la energía, la sumisión y la lucha de la fe, en el curso del capítulo 11. Se pueden resumir en dos palabras: la actividad de la fe en el camino.

Pero antes de considerar estos cuatro temas en detalle, antes de dar la historia del camino de la fe, el apóstol define, desde el versículo 1 al 7, los grandes principios que son la base de su actividad.

2.1 - Carácter de la fe recibida en el corazón: convicción de lo que se espera

Para introducirlos, encontramos primero, (v. 1), el carácter de la fe recibida en el corazón. Aporta al alma una seguridad, una firme convicción de las cosas que se esperan. El principio de esta seguridad (véase 3:14) es que Cristo ha sido aceptado por Dios y recibido en el santuario, en una palabra, es un Cristo celestial. Cuando la Epístola a los Hebreos menciona la esperanza, significa “alcanzar a Cristo en el cielo”. Este pensamiento es un poco diferente del que se nos presenta en otras epístolas. La esperanza en los tesalonicenses significa esperar que el Señor venga del cielo a llevarse a los suyos (1 Tes.) o que vuelva con ellos desde el cielo (2 Tes.). En Colosenses, la esperanza es Cristo manifestado con los suyos en la gloria: «La esperanza reservada para nosotros en los cielos», «Cristo en vosotros, la esperanza de la gloria» (Col. 1:5, 27). En Hebreos, la esperanza es un Cristo escondido en el santuario, adentro del velo, sentado en la gloria a la derecha de Dios, un Cristo al que vamos y que es allí nuestro precursor (Hebr. 6:18-20). «Las cosas esperadas» (11:1), son todas las cosas celestiales que pertenecen a este Cristo glorioso, no las cosas terrenales que eran la esperanza de Israel.

Además, «la fe es la certidumbre… de las realidades que aún no se ven». Estas cosas invisibles son, por así decirlo, demostradas matemáticamente al alma por la fe. La fe da tal convicción interior de estas cosas que el ojo de la fe las considera como realidades poderosas, cuando el ojo de la carne no puede distinguirlas ni siquiera sospecharlas.

«Por ella [la fe] los antiguos recibieron testimonio» (v. 2). Desde el principio del mundo, los que creyeron recibieron el testimonio de Dios. Eso fue suficiente para ellos, y es suficiente para nosotros. El mundo solo ve incertidumbre en una esperanza que sigue siendo una esperanza. Si no tiene en su mano lo que desea, considera que su esperanza es un engaño, mientras que el cristiano encuentra su tesoro en ella. Lo que el mundo no ve no existe para él, y no puede entender al creyente que, según él, se alimenta de quimeras. Pero este último ve estas cosas y se satisface con la prueba interna absoluta que ha recibido por medio de la fe. Para el mundo, el edificio del cristiano está construido en el aire, sin ninguna subestructura; para el cristiano, este edificio tiene como fundamento inconmovible la fe en la Palabra de Dios.

La seguridad de las cosas que se esperan y la convicción de las cosas que no se ven son la base de este capítulo; las encontramos en todos los ejemplos que se dan. En ellos encontramos el resorte y la explicación de toda la actividad de los testigos de Dios en este mundo.

2.2 - Los grandes principios que subyacen a la actividad de la fe

Volvamos ahora a los grandes principios que subyacen a la actividad de la fe.

2.2.1 - Primer principio: Confiar en la Palabra de Dios (a pesar de las imposibilidades)

El primer principio del que fluye siempre esta actividad es la Palabra. La fe está unida a la Palabra de Dios.

En las Escrituras encontramos dos grandes hechos dominantes: la Creación y la Redención. La primera de ellas, se nos dice aquí, la Creación, surgió por la Palabra de Dios. «Por la fe entendemos que los mundos fueron ordenados por la palabra de Dios; de manera que lo que se ve, fue hecho de cosas que no se veían» (v. 3). Sin la fe, no sabríamos nada de los orígenes de la creación; la fe es, pues, indispensable, aunque solo se trate de comprender las obras de Dios que llenan el universo visible. Cuando los hombres, con toda su ciencia, tratan de desentrañar el misterio de la creación, se extravían, y sus mentes, siempre incapaces de elevarse por encima de su nivel y entrar en una esfera que no es la suya, se entregan a especulaciones sin fundamento, para evitar el milagro primordial, es decir, el hecho de que de la nada Dios creó las cosas que se pueden ver. El creyente sabe que para ello ha bastado una palabra de Dios; es a esta palabra a la que se remonta la fe para explicar las cosas visibles. Ahora bien, ante la falta de inteligencia de los hombres más capacitados para explicar el misterio de la Creación, solo la fe es inteligente: «Por la fe entendemos…» algo imposible para el hombre natural.

¿Por qué entonces? Porque la fe se alimenta de imposibilidades. Los hombres solo se ocupan de las cosas posibles; son su dominio. Solo Dios realiza cosas imposibles y la fe las capta y acepta como realidades. Se dice: «Lo que es imposible para los hombres, es posible para Dios» (Lucas 18:27), pero son, al mismo tiempo, posibles para la fe, pues otro pasaje añade: «Todo es posible al que cree» (Marcos 9:23).

Observemos de paso, en la Escritura, a Dios, que todo lo puede, que consideró dos cosas imposibles: la primera, perdonar a Jesús la copa de su ira contra el pecado. ¿No dijo el Señor con fuertes gritos y lágrimas en Getsemaní?: «Padre mío, si es posible, pase de mí esta copa» (Marcos 14:36); y otra vez: «Padre mío, si esto no puede pasar sin que yo lo beba…» y otra vez: «¡Hágase tu voluntad!» (Mat. 26:39, 42). Pero era imposible que el Padre no entregara a su amado Hijo a la muerte por nosotros; ese es el insondable misterio de su amor por los pecadores. Su voluntad fue nuestra salvación; su voluntad sacrificó a su Hijo para que su amor al entregarlo pudiera manifestarse y convertirse en nuestra porción. –Pero entonces, era imposible que Dios no resucitara a Aquel que le había glorificado plenamente, como se nos dice en Hechos 2:24: «A él Dios resucitó, liberándolo de las ataduras de la muerte, por cuanto no era posible que él fuese retenido por ella». Era imposible que la justicia de Dios no resucitara de entre los muertos a su Hijo, que lo había glorificado plenamente, en la cruz, como era imposible que su amor no lo entregara. Para Dios, por tanto, las únicas imposibilidades eran que Jesús no muriera y no resucitara, cosas a las que están ligadas nuestra salvación y nuestro lugar en la gloria.

2.2.2 - Segundo principio: La fe se acerca a Dios por medio de Cristo

La segunda característica de la fe en su origen es que se acerca a Dios. «Por la fe Abel ofreció a Dios un mejor sacrificio que Caín; mediante el cual se le dio testimonio de que era justo, atestiguando Dios respecto a sus dones; y mediante ella, incluso muerto, aún habla» (v. 4).

Desde la caída, se necesita un sacrificio para entrar en relación con Dios. Antes de la caída, el inocente Adán en el Jardín del Edén habría necesitado la fe, si se puede decir así, solo para conocer los orígenes de la Creación en medio de la cual Dios lo había establecido como gobernante; pero después de la caída, solo podía saber por la fe cómo se podía restaurar la relación rota entre un pecador y Dios. Dios le enseña esta verdad, vistiéndolo a él y a Eva con pieles de bestias sacrificadas. Pero la fe de Abel es la primera que se acerca activamente a Dios ofreciendo un sacrificio. La historia de Caín nos demuestra la inutilidad, a los ojos de Dios, de todo el trabajo del hombre pecador en una tierra maldita para conseguir este resultado. Abel, en cambio, recibe en su alma el testimonio de ser justo, solo que no es a Abel, sino «a sus dones», a lo que Dios da testimonio, es decir, al sacrificio que prefigura el de Cristo, el único capaz de justificar al pecador y presentarlo sin pecado ante Dios. No hay otra manera de estar bien con Dios. El único testimonio que Dios puede dar al hombre es que está perdido; pero cuando interviene el sacrificio, Dios da testimonio de su valor, y Abel recibe el testimonio de ser justo, de ser llevado ante Dios por el sacrificio, sin que se le impute ningún pecado. Su justicia tiene así todo el valor y la perfección de su ofrenda.

2.2.3 - Tercer principio: Esperar la venida del Señor

La tercera característica de la fe se nos presenta en la historia de Enoc. «Por la fe Enoc fue trasladado para que no viese la muerte; y no fue hallado, porque le trasladó Dios; porque antes del traslado obtuvo testimonio de haber agradado a Dios» (v. 5). La fe de Enoc se caracterizó por esperar al Señor, como nos muestra la Epístola de Judas. La coronación de su fe fue que se lo llevaron «para que no viese la muerte». Se convirtió así en el tipo y las primicias de los creyentes que hoy esperan la venida del Señor y serán transmutados para ser arrebatados a su encuentro sin morir. Esta esperanza era también la de los tesalonicenses desde el principio de su conversión. Era la base de toda su vida cristiana. La segunda cosa que se nos dice sobre Enoc es que agradó a Dios. No dice, como en el texto hebreo del capítulo 4 del Génesis, que caminó con Dios. El tema del caminar se desarrollará a lo largo de todo el capítulo, desde el versículo 8 hasta el 31 de nuestro capítulo. El punto aquí es establecer que la expectativa de la venida del Señor es un hecho de suma importancia, del cual fluye el caminar de la fe. Abel, acercándose a Dios con el sacrificio, había recibido el testimonio de ser justo; Enoc, esperando al Señor, «obtuvo testimonio de haber agradado a Dios», y el mismo Dios dio testimonio de su beneplácito al llevarlo consigo sin probar la muerte [2].

[2] Para más detalles sobre este tema, véase “Enoc”, de H. R.

En el versículo 6, el Espíritu Santo une, bajo una sola cabeza, la actividad de la fe de estos dos hombres de Dios. «Pero sin fe es imposible agradar a Dios»; así fue Enoc; «Porque es necesario que el que se acerca a Dios…», así fue Abel. Hay dos maneras de complacer a Dios, primero acercándose a él como Abel, luego esperando en el Señor como Enoc. Pero, en primer lugar, «el que se acerca a Dios crea que existe». Creer esto no es solo creer en la existencia de Dios (hasta los demonios creen y tiemblan), sino en su esencia y carácter. «Yo soy el que soy», dice el Señor a Moisés (Éx. 3:14). «Yo soy» dice constantemente Jesús en el Evangelio según Juan; «Tú eres el mismo» dice Jehová a Cristo ofrecido como víctima (Sal. 102:27; Hebr. 1:12). Dios es Dios: su esencia debe ser luz y amor; su carácter ser justo y santo. El que se acerca a él por la fe reconoce todo esto; esto es lo que da plena libertad a Abel para acercarse a él con un sacrificio, plena confianza a Enoc para vivir en santa separación del mundo de entonces, esperando su venida. Por eso se añade: «Y que recompensa a los que le buscan». Abel y Enoc fueron para estos hebreos testigos de la recompensa de la fe. El apóstol les había dicho en el capítulo 10: «No desechéis, pues, vuestra confianza que tiene una gran recompensa» (v. 35). Si solo había una esperanza de bienes invisibles para ellos aquí, podían ver en estos testigos del pasado (como también en Moisés, v. 26) que Dios como tal recompensa a aquellos que la fe ha puesto en relación con él.

2.2.4 - Cuarto principio: Conocimiento del juicio venidero y testimonio del mismo

Noé nos presenta la cuarta característica de la fe en su origen. «Por la fe Noé, advertido por Dios acerca de lo que aún no se veía, con reverente temor preparó un arca para la salvación de su casa; por esa arca condenó al mundo, y vino a ser heredero de la justicia que es según la fe» (v. 7).

Noé fue advertido por Dios del juicio que se avecinaba y que iba a ser ejecutado en el mundo por el diluvio. Temía en la convicción de ese juicio, porque conocía «el temor del Señor» (2 Cor. 5:11). Al construir un arca, se aprovechó del medio ordenado por Dios para escapar del juicio. Era un «pregonero de justicia» (2 Pe. 2:5), es decir, a través de esta arca predicaba la justicia de Dios en la condena del mundo, para hacerlo inexcusable. Por último, «vino a ser heredero de la justicia que es según la fe», lo que significa que entró en el beneficio de la herencia que pertenece a los justos según la fe. Noé, como todos los hombres de fe, creía en la dádiva, pero sobre todo conocía el futuro por revelación divina, y este es uno de los grandes rasgos primordiales de la fe. Aquí Noé no recibe el testimonio, aunque en Génesis lo recibe de la misma manera que Enoc (Gén. 5:22, 24; 6:9); pero nuestro pasaje lo presenta como portador de testimonio. Enoc, el tipo de la Iglesia, es arrebatado antes del juicio; Noé, el tipo de Israel, pasa por el juicio, pero en un barco lo suficientemente fuerte como para estar fuera de su alcance, por lo que está perfectamente a salvo, mientras que el mundo entonces perece [3].

[3] Señalemos de paso que estos ricos tipos nos presentan varios puntos de vista. Por mencionar solo uno, tenemos en Abel el sacrificio de Cristo, el fundamento de la fe; en Enoc, el lado interno de la vida cristiana, una vida pasada con Dios; en Noé, su lado externo, el testimonio dado ante un mundo ya condenado.

Los cuatro rasgos que acabamos de mencionar: la confianza en la Palabra de Dios, la fe en acercarse a él por medio de Cristo, la esperanza de la venida del Señor, el conocimiento del juicio venidero con el testimonio que se le da, deben caracterizar la fe de todos los cristianos aún hoy y constituir la base de toda su actividad pública.

3 - Hebreos 11:8-23: El camino de la fe

Después de haber desarrollado los principios fundamentales de la actividad de la fe, el apóstol nos muestra en detalle en qué consiste el camino de la fe. En el resto de este capítulo, encontraremos las cuatro cosas mencionadas en el capítulo 10, y señaladas al principio de estas páginas: paciencia (o perseverancia), energía, sumisión y poder en la lucha.

Los versículos 8-23 nos hablan de la paciencia. En el fondo es lo que indica el término primitivo del que procede esta palabra (παθειυ, pati): sufrir, aguantar y perseverar con vistas a conseguir un objetivo marcado. Ahora bien, solo la fe es capaz de sufrir, para alcanzar una meta invisible y unas promesas divinas para cuyo cumplimiento no tiene más garante que él.

Los hombres a menudo buscan alcanzar una meta que se han propuesto; soportan muchas penurias y dificultades para lograrla, buscan aprovechar las oportunidades, hacer girar los acontecimientos a su favor, conseguir la ayuda de hombres devotos o interesados en su éxito. El cristiano no tiene ese apoyo. La Palabra de Dios, el autor de las promesas, le basta; pero, además, sabe que no verá la realización de estas promesas aquí.

Esto es aún más sorprendente en el caso de Abraham, ya que había recibido de Dios todas las promesas de una herencia terrenal. Sus ojos podían detenerse en ella en detalle mientras pasaba por la tierra de Canaán como extranjero, o podía contemplarla en su conjunto y como si volara el cuervo desde la montaña, pero nunca la poseyó durante su larga carrera de fe.

3.1 - Abraham: obediencia al llamado de Dios, separación del mundo para captar la esperanza, paciencia

«Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeció para salir a un lugar que iba a recibir por herencia; y salió sin saber adónde iba» (v. 8). La obediencia al llamado de Dios es el primer paso en el camino de la fe. Este camino no se deja de ninguna manera a la libre decisión del hombre. Abraham es llamado de una nación, dedicada a la idolatría introducida por Satanás en el mundo desde el diluvio. Es llamado a dejar todas sus relaciones como hombre natural, para ir a la tierra que Jehová le iba a mostrar, que Dios no nombra y se reserva para mostrársela más tarde. El primer paso de la fe que escucha el llamado de Dios no es el conocimiento, sino, como acabamos de decir, la obediencia. Abraham podría haber dicho a Dios: “Estoy dispuesto a partir, dispuesto incluso a ir sin saber el nombre de la tierra que voy a habitar, pero al menos muéstrame la dirección. ¿Por qué puerta de la ciudad saldré? ¿Norte o sur, este u oeste?” La fe de Abraham no habría sido fe si hubiera hecho tal razonamiento. «Sal», dijo Dios; el resto vendrá después. Habiendo hablado Dios, Abraham obedeció y salió. A primera vista, todo es incierto para él: «Salió sin saber adónde iba», pero su fe se embarca en una palabra divina que le guiará. Dios, como dijo un hermano, le da suficiente luz para obedecer, pero no para calcular las consecuencias.

«Por la fe habitó como extranjero en la tierra de la promesa» (v. 9). Habiendo entrado en su herencia, se queda allí como extranjero y viajero. Si hubiera sido de otra manera, su camino de fe habría terminado cuando puso el pie en la tierra de Canaán. Cuando se entra en posesión de una herencia, ya no se trata de la fe, pues se cambia por la vista, ya que se alcanza la meta. En Canaán, Abraham sigue caminando por la fe. Considera la herencia que Dios quiere darle como una tierra «extranjera» en la que no tiene nada, ni siquiera dónde poner el pie, porque aún no la ha recibido de manos de Dios, y solo entonces puede considerarla como propia. Esta circunstancia los lleva a confesar «que eran extranjeros y peregrinos sobre la tierra» (v. 13). Lo proclama «morando en tiendas con Isaac y Jacob, coherederos de la misma promesa» (v. 9).

El camino de la fe siempre nos separa del mundo. Abraham lo abandona primero cuando deja Ur de los caldeos, su ciudad natal; luego, obligado a caminar entre los cananeos, toda su actitud muestra claramente que pertenece a otro mundo. Lo que atraviesa puede ofrecerle, a lo sumo, la posesión de un sepulcro. Este trayecto también ejerce su influencia sobre los demás. Los miembros de la familia de Abraham, Isaac y Jacob, siguen los pasos de su padre y, aunque son herederos de la misma promesa, hacen la misma profesión que él.

«Porque esperaba la ciudad que tiene [los] cimientos; cuyo arquitecto y hacedor es Dios» (v. 10). La consecuencia inmediata de la fe de Abraham es que, como no puede buscar nada en la tierra, mira a las cosas invisibles: su fe se convierte en «la convicción de las realidades que aún no se ven». Él espera «la ciudad»: su fe es «la certidumbre de las cosas esperadas». Aprende a contemplar el cumplimiento final de los pensamientos de Dios, que es lo único que puede satisfacer la expectativa de su fe.

La Epístola a los Hebreos habla a menudo de «la ciudad». Se la llama «la ciudad del Dios vivo, Jerusalén la celestial» (12:22); «Porque no tenemos aquí ciudad permanente, pero buscamos la que está por venir» (13:14); porque «Dios les preparó una ciudad» (11:16), y aquí, «la ciudad que tiene [los] cimientos». Esta ciudad es el futuro lugar de gloria, en el que todos los creyentes del Antiguo y del Nuevo Testamento morarán juntos. En efecto, es la Jerusalén celestial de Hebreos, pero no en su carácter de Esposa, de esposa del Cordero, como en Apocalipsis. En este sentido, solo la Iglesia es la ciudad, pero aquí es la morada gloriosa de todos los santos. Todos nosotros y ellos, sin distinción de parentesco, llegaremos a la perfección; todos poseeremos una gloria en la que seremos perfectamente como Cristo, aunque hay «algo mejor para nosotros» (v. 40), como veremos al final de este capítulo. Ser los amigos del Esposo, los compañeros del gran Rey, ser incluso la reina a la derecha del Rey, adornada con el oro de Ofir, es una cosa; ser la Esposa y poseer la Estrella de la Mañana, es otra. Pero los santos de todas las economías tienen un lugar en el palacio del Rey para morar.

Abraham esperaba esta ciudad y no quería una ciudad hecha por el hombre. No tenía idea de regresar a Ur de los caldeos. Miró a «la ciudad que tiene [los] cimientos; cuyo arquitecto y hacedor es Dios», a una gloria preparada, ordenada, establecida por Dios mismo, fundada por él, ¡y sobre qué fundamentos! –creado por él, una nueva creación que no tiene relación con la antigua que tenía ante sus ojos. Así, aunque las promesas hechas a Abraham se referían a la Canaán terrenal, su fe, que de otro modo no habría sido fe, esperaba cosas celestiales e invisibles.

Todo esto requiere paciencia. Pasar por un mundo hostil, en el que nada responde a las aspiraciones de nuestro corazón, en el que solo encontramos dolor y sufrimiento, sin desanimarnos, al contrario, apoyándonos en una fe que nos hace ver al Cristo invisible y las cosas celestiales, y que quiere alcanzar la meta a toda costa, ¡esto es paciencia, pero también es felicidad y alegría!

3.2 - Sara: La fe que se aferra a una imposibilidad

«Por la fe también Sara misma recibió poder para concebir un hijo, cuando ya había pasado la edad, porque consideró fiel a aquel que había prometido» (v. 11).

A la obediencia del llamado de Dios, a la separación del mundo para captar la esperanza que nos espera, le sigue un tercer carácter de fe. El ejemplo de Sara lo proporciona. A través de la fe recibió la fuerza para dar a luz, porque confió en el poder de Dios. Confiaba en Aquel que se lo había prometido. La fe de Sara (el Espíritu pasa por alto sus risas y fracasos) se basa en una imposibilidad. Ella y su marido eran demasiado viejos para tener hijos, pero Dios había prometido a Abraham un heredero, y la fe de Sara confiaba en la infalible fidelidad de Dios a su promesa. Y así recibieron su recompensa: «Por lo cual también de uno, ya casi muerto, nacieron como las estrellas del cielo en multitud, e innumerables como los granos de arena a la orilla del mar» (v. 12). Por simple fe, sin ningún trabajo o esfuerzo de su parte, Sara adquirió una multitud celestial por un lado y una terrenal por el otro.

Es cierto que Sara trató de adquirir esta posteridad cuando entregó a Agar a Abraham, pero entonces no fue la fe, sino la carne, y esto no puede encontrar lugar en nuestra narración. En efecto, qué bello y consolador es este hecho de la actividad de la fe presentada al margen de la interferencia de la carne. Dios nos habla de lo que viene de él y pasa por alto lo que viene de la carne [4]. Aquí, pues, Sara no inventa ningún medio para apoderarse de la promesa. Acepta su incapacidad y cuenta con la fidelidad y el poder de su Dios. Siempre es la obra del hombre, y, por desgracia, admitámoslo, tantas veces la obra del cristiano no llega a nada, o solo resulta en crear para nosotros, como para Abraham y Sara, dificultades inextricables. En cualquier caso, cuando no es la fe la que obra, la obra es estéril, mientras que los resultados de la actividad de la fe, según el poder de Dios, son una multitud.

[4] Esta no es la forma en que solemos actuar cuando juzgamos a nuestros hermanos. Nuestro primer cuidado es no ver lo que el Espíritu de Dios ha producido en ellos y cuál es el fruto de la fe. Por el contrario, señalamos sus debilidades, sin pensar que al hacerlo estamos socavando la propia obra de Dios, al contrastarla con lo que la carne produce en los corazones de los creyentes.

3.3 - La fe se afirma en presencia de la muerte

Se trata ahora de un nuevo carácter de la fe: se afirma en presencia de la muerte. No solo nos hace vivir como extraños en el mundo, sino que brilla con luz propia cuando tenemos que enfrentarnos a la muerte, que debería sacudirla hasta la médula.

Este tema comienza propiamente en el versículo 11 y continúa hasta el versículo 22.

En los versículos 11 y 12, tanto Abraham como el seno de Sara estaban en estado de muerte (Rom. 4:19).

Dios había hecho una promesa a estos esposos, pero su condición era un obstáculo absoluto para su cumplimiento. En estas circunstancias se afirma la fe, siempre aferrada a las imposibilidades. Abraham «no dudó, por incredulidad, ante la promesa de Dios» (Rom. 4:20). A los ojos de su fe, la promesa no podía encontrar un obstáculo en la muerte.

En los versículos 13-16, el apóstol, resumiendo los versículos anteriores, nos muestra la fe luchando contra la muerte, como aquello que pone fin a toda esperanza aquí abajo.

«En la fe murieron todos estos, no habiendo obtenido las promesas; pero las vieron y las saludaron de lejos, y confesaron que eran extranjeros y peregrinos sobre la tierra» (v. 13). Habían recibido la promesa, pero estaban llegando al final de su carrera, a la muerte, sin haber recibido la recompensa de su fe, las cosas prometidas que habían esperado. ¿Se desanimaron ante lo que para el mundo es el derrumbe de toda esperanza? Humanamente hablando, esto habría sido tanto más permisible cuanto que las promesas les habían sido hechas en relación con la tierra, y fueron llamados a abandonar el propio teatro de las promesas de Dios. Pero no, a estos creyentes les bastó: «Las vieron y las saludaron de lejos». Su fe era la seguridad de lo que se espera y la convicción de lo que no se ve. Los habían saludado como cosas familiares con las que su fe había estado en contacto durante mucho tiempo. Comprendieron muy bien que no podían alcanzarlas ahora, pues poseerlas habría puesto fin a su fe y a la confesión de que eran extranjeros y forasteros en la tierra. Pero en ningún caso renunciaron o negaron esta confesión.

«Porque los que tales cosas dicen, manifiestan que buscan una patria» (v. 14). Su confesión era una profesión abierta, pública y práctica. No se limitaron a hablar; sus tiendas demostraron la realidad de sus palabras. Qué tristemente diferente es a menudo nuestra confesión; predicamos cosas a las que no corresponde nuestra vida práctica. No mostramos «claramente que buscamos una patria». Aquellos antiguos testigos eran más fieles que nosotros. Su herencia de Dios era terrenal y, sin embargo, vivían de tal manera que demostraban que la tierra no era su meta, que su patria estaba en otro lugar. La muerte, el fin de toda esperanza temporal, solo sirvió para fijar aún más los ojos de su fe en la ciudad de Dios. Habían abandonado su primera patria, «de donde salieron», dejando atrás todas las ventajas de su antigua burguesía; ya no la recordaban. Dios les había prometido otra, y lejos de volver a la antigua cuando vieron que no alcanzaban la meta deseada, marcharon hacia adelante, a través de la muerte, para alcanzarla.

Así fue con estos hebreos. Ahora bien, dice el apóstol, los que hablan así, es decir, como aquellos testigos de antaño, como verdaderos hijos de sus padres, desean un hogar celestial (v. 16). La inteligencia de los padres no iba tan lejos; contaban con la promesa de la herencia de Canaán y sabían que la alcanzarían a través de la muerte. La patria de estos hebreos era de carácter exclusivamente celestial, aunque sabían perfectamente que estarían asociados con el Señor en el gobierno de la tierra. Su porción era un país mejor que el prometido a los padres.

Por eso, el apóstol añade: «Dios no se avergüenza de ellos» más que de nosotros, si somos fieles. Se llama a sí mismo el Dios de Abraham, Isaac y Jacob; ha preparado para ellos, y para nosotros, una ciudad de gloria (v. 16). «Tú los introducirás y los plantarás en el monte de tu heredad, en el lugar de tu morada, que tú has preparado, oh Jehová, en el santuario que tus manos, oh Jehová, han afirmado» (Éx. 15:17).

¡Qué pensamiento tan solemne, que Dios se avergüence de nosotros! ¿Dirá que encuentra placer en relacionarse con un cristiano mundano, que busca los placeres, las vanidades, las miserables lujurias, la importancia, el orgullo y las riquezas del mundo?

3.4 - Hebreos 11:17-20. La fe responde a la prueba. La fe se enfrenta a la muerte

3.4.1 - La fe puesta a prueba

Este capítulo nos presenta dos períodos importantes en la vida de fe de Abraham.

En la primera, fue llamado (v. 8); en la segunda, fue probado (v. 17), y su fe respondió a la prueba como había respondido al llamado. Además, siguiendo con lo dicho anteriormente, encontramos en el sacrificio de Isaac otro carácter de la fe ante la muerte. Isaac era el hijo de la promesa. Todas las promesas de Dios se concentraban en su cabeza; no tenían objeto, estaban, aparentemente, destruidas sin retorno, aniquiladas, si Isaac moría. Por la fe, Abraham ofreció a su único hijo, consintió en sacrificar el objeto de las promesas, al considerar que Dios podía resucitar incluso de entre los muertos a aquel en quien se apoyaban. Este pensamiento de la resurrección fue la consecuencia natural de la fe de Abraham. Desde el principio había experimentado en su propia persona y en la de Sara, que Dios podía dar vida a un hombre muerto. Siguió, con fe creciente, el mismo camino cuando Dios le ordenó sacrificar a su hijo; dejó a aquel en el que se iba a cumplir la promesa, para recibirlo en la resurrección. Cada fibra de su corazón y de sus afectos naturales podía romperse; las promesas de Dios eran para él mil veces más valiosas que las cosas más preciosas de la naturaleza. Por eso lo recibió «en sentido figurado», como resucitado de entre los muertos (v. 19). Estos hebreos (y nosotros mismos) recibieron a Cristo de la misma manera. En efecto, todas las promesas de Dios son sí y amén, verificadas y realizadas para nosotros en un Cristo resucitado. Pero estos cristianos tuvieron que renunciar a toda esperanza de bendiciones terrenales (y qué importante es esto para nosotros también), para entrar en el disfrute de las bendiciones espirituales que se nos dan en los lugares celestiales en un Cristo resucitado.

3.4.2 - La fe recibe

Fíjese, por cierto, en este verbo tan repetido: «Recibir». El cristiano recibe el testimonio como Abel, Enoc y los ancianos; recibe la fuerza como Sara; recibe, como Abraham, la promesa en un Cristo resucitado. Lo único que no recibe son las cosas prometidas para la tierra (v. 13, 39), pero estas también las recibirán los antiguos testigos, cuando, como Daniel, descansen y estén «en su heredad» al final de los días.

3.4.3 - La fe hace que la muerte no cuente para nada

En los versículos 20-22 encontramos un último carácter de la fe que lucha contra la muerte. La fe retiene la muerte como si fuera nada, porque no se aferra a las cosas presentes, sino a las venideras, y la encontramos aquí como la seguridad de lo que se espera y la convicción de lo que no se ve. Esta gran verdad inicial constituye, como vimos al principio, la base de todo el capítulo.

«Por la fe Isaac bendijo a Jacob y a Esaú respecto al porvenir», tan reales eran para él. Lo mismo ocurrió con la muerte de Jacob, y de una manera aún más sorprendente. Jacob hablaba del futuro como si fuera el pasado. «Te he dado», dijo a José, «una parte más que a tus hermanos, la cual tomé yo de mano del amorreo con mi espada y con mi arco» (Gén. 48:22). Entonces, lejos de desanimarse en el momento de la muerte, no solo bendice a cada uno de los hijos de José, sino que adora. El futuro es tan real para él que ante la muerte adora al Dios que le da la posesión final de las cosas que siempre espera. Adora, conservando hasta el final, como todos los que han muerto en la fe (v. 13), su carácter de extranjero y peregrino, y solo abandona su bastón cuando ya no le sirve y se le cae de sus frías manos. Lo mismo ocurrió con el moribundo José. «Hizo mención del éxodo de los hijos de Israel, y dio orden acerca de sus huesos» (v. 22). Saludó la liberación de su pueblo sin haberla visto, y contó tanto con la herencia que hizo transportar allí sus restos para poseerla más tarde, pues creía en su resurrección personal. Así, la bendición derramada sobre los demás y la adoración representada por Jacob, y la esperanza representada por José, son aquí el fruto de la actividad de la fe.

3.5 - Tres veces 7 ejemplos

Para concluir esta división, observaremos, como creemos que otros ya han señalado, que el número 7, el número de la perfección, el número indivisible, desempeña un gran papel en este capítulo. Del versículo 8 al 22 tenemos 7 ejemplos de la paciencia y la perseverancia de la fe. La paciencia debe tener su trabajo perfecto. Del versículo 23 al 31, 7 ejemplos de la energía de la fe; en el versículo 32, 7 ejemplos de la lucha y las victorias de la fe. En los versículos 8 al 31, cada ejemplo está marcado con las palabras: «Por la fe».

Traducido de «Le Messager Évangélique», año 1907, página 208, y año 1908, página 7 (Segunda edición, 1937)

Continuará próximamente


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